宇宙已经造出了几乎所有恒星,黑洞是宇宙调光器

我们周围也充斥着来自地球的人工电磁辐射。我们这些温暖柔软的人类,本身就是行走着的强大红外信标。我们神奇的化学新陈代谢可以将能量化作热量散发出去,向环境辐射光子。如果你戴上一副可以感应电磁光谱中红外波长的眼镜,你会看到一个光芒四射的世界:这里有你自己产生的光,有你的猫狗、宠物鹦鹉、甚至扑腾着翅膀的昆虫身上那一丁点儿肌肉产生的光。

但是,当我们把目光投向广袤的宇宙中时,越来越明显的是,我们这个充满光芒的世界,在宇宙中似乎有点不寻常。最明晃晃的一个提示之一就是,每当太阳落山后,我们的世界就陷入一片黑暗。如果我们生活在一个真正的无限且永恒不变的宇宙中,那么我们可能不管走到哪里,一抬头就可以看到满天的星星,所有恒星无限堆叠以至于照理说应该任何地方都有光可见。

有点矛盾,是不是?在宇宙学中,我们将其称之为“奥伯斯佯谬”,由德国天文学家奥伯斯于1823年提出。尽管奥伯斯本人努力想用数学方式解决这个长久以来的公认难题,然而他还是没能够为“为什么宇宙大部分都是黑暗的”这个问题,提供一个很好的回答。最后,竟然是埃德加·爱伦·坡在1848年首次为奥伯斯佯谬给出了看似合理的解释。爱伦·坡的定性分析是,也许宇宙还太年轻,不足以让整个天空充满光芒。

对奥伯斯佯谬的现代解释有一些微妙之处,但实际上确是可以归结为以下事实:我们并不是生活在一个无限且永恒不变的宇宙中。宇宙不仅年龄有限,而且制造(具有有限寿命的)恒星的历史也十分复杂,并且宇宙也在不断扩张,进而稀释了从远方抵达我们周围的光强度。因此,我们头顶的苍穹看起来亮得不太均匀,然后与我们生活的日常环境相比,大多数宇宙还尤其喜欢“吞噬”光子。

但故事并没有就此结束,因为恒星的历史中有一些奇怪之处。首先,这和恒星的实际形成有关。尽管我们对单个恒星或星团的形成的基本物理动因和过程已经具有(仍不完整但)自信的了解——始于引力凝聚和星际介质的坍缩,但是涉及到整个星系时,事情就比较棘手。

过去三十多年的研究表明,大约在100亿到110亿年之前,整个宇宙中的“造星”活动曾达到过一次高峰。自此之后,虽然宇宙中依旧不时地会有新的恒星形成,但造星频率已大不如前。基本上可以说,宇宙能制造的恒星——大约95%的恒星——差不多都已经造完了。未来,新诞生的恒星只会越来越少,期间偶尔还会发生星系合并或其他突发事件等。

不过这里边仍有一个大疑问。究竟是什么限制了宇宙所能制造的恒星数量?这也是一个经久不衰的天文讨论话题,尤其是跟单个星系的恒星组成有关的话题,更是经常被提起。比如,我们当前的宇宙学范式(或者说大多数科学家认可的一种范式)是,我们生活在一个以暗物质为主的宇宙中,而在这个以暗物质为主的宇宙中,最大的星系应该是最近才形成的,由低等级的、引力推动而合并的小星系组成。但是,如果你仔细研究那些庞大的星系的话,你又会发现它们大多数是由更早的恒星组成,说明它们至少已经存在了很长时间。

为了解释这一点,天文学家引入了“息产(quenching)”这个概念。在这个过程中,一些活动抑制或阻止了星系中新恒星的形成。不出所料,你需要一个十分强大的机制,才能够以如此大的规模抑制或阻止造星活动,然后这背后嫌疑最大的因素是存在于大多数星系中心的超大质量黑洞。这些黑洞呢,会吞噬它们周围的一切。当物质接近黑洞表面时,它们会以光子和粒子的形式释放出能量。这种向外辐射的能量恰好将本可以渐渐冷却并凝聚成新恒星的星际气体吹远吹散,从而抑制了新恒星的形成。

当然,这个具体的过程我们还不是非常了解。但是有一个新的非常撩人的线索是,超大质量黑洞的质量似乎跟它们所在星系中恒星的总质量有关联。这个线索十分令人惊讶,因为即便是质量超过太阳质量十亿倍的超大质量黑洞,它的体积也就跟一个太阳不相上下。所以就有可能,一个直径数万光年的星系,其实与其中心的那一个非常小的小点,关系密切。

对此,有一个解释是,这其中存在一种脉冲反馈机制。如果黑洞通过吞噬与形成新恒星相同的星际气体而成长,那么这个过程也会导致辐射出去的能量被黑洞本身吞噬,进而辐射出去又被吸回来的能量又会吹远吹散使黑洞长大的星际气体,同时也阻止了整个星系的造星活动。在这个机制下,黑洞的质量和星系中恒星的总数,在它们的整个生命周期中,始终处于同步增长的状态。

这也促成了黑洞的一个最奇怪的特征。尽管宇宙是“单向运动的”——空间和时间向黑洞表面弯曲,任何东西都无法逃逸,但黑洞却也可以为宇宙中观测到的某些最明亮和影响深远的现象提供解释。这些现象,反过来,或许极大地限制了宇宙内恒星数量;也对抑制宇宙中光芒的积累起到作用。有句老话说,没有黑暗,就没有光。对于宇宙而言,我们也可以这么说:没有光,就没有黑暗。(匀琳)

新款UE Fits真无线耳塞可以根据耳型进行塑形 完美贴合用户耳朵

我们大多数人都坚持使用耳塞包装盒中的硅胶耳塞;通常,小/中/大尺寸中的一个尺寸可以提供足够好的密封性,以增强低音和增加噪音隔离。在此基础上,你可以获得像Comply公司的泡沫耳塞,它可以膨胀以填充您的耳道,以获得顶级的声音。但是,当你拥有一个完全定制的个性化耳塞,完全贴合你的耳朵轮廓时,才是耳塞聆听的最高境界。

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英国移动运营商EE宣布,由于全国各地的地方封锁政策再次生效,NHS医护工作人员将可以继续获得无限数据流量,直到2021年1月31日。EE早在4月份全国范围内的封锁生效后,就开始向NHS工作人员提供无限量的移动数据,原本在今天宣布延期之前,该优惠将于10月9日到期。

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在研究可折叠或弯曲的显示屏类型时,苹果现在还提出,iPhone显示屏本身可以 "治愈 "不可避免的磨损。现在,一项新披露的苹果专利申请提出了一种既能将损坏降到最低,又能在损坏发生时有所作为的方法。苹果这项专利名为"具有柔性显示盖层的电子设备",提出了混合刚性和柔性区域的显示屏,然后还利用了苹果所说的 "自我修复"。也许这个自愈部分才是专利申请中最有趣的部分。遗憾的是,虽然在申请书的1.1万多字中,有147处提到了它,但关于自我修复会有什么作用的细节很多,而关于它具体如何实现的细节却很少。

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耶鲁大学工程与应用科学学院的研究人员宣布,在他们所谓的机器人织物方面取得了突破。这一突破可能会带来一些创新,比如自适应服装、自动部署的庇护所或轻量级形状变化的机械。Rebecca Kramer-Bottiglio教授实验室的研究人员创造了一种机器人织物,其特点是具有致动能力、灵活性、透气性、小的存储足迹和轻量级。

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谷歌将在未来三年向新闻出版商支付10亿美元的费用

谷歌周四宣布了一项新举措,将在未来三年内向出版商支付10亿美元的新闻内容费用。这些款项将是对为谷歌新应用Google News Showcase策划新闻内容的公司的补偿。谷歌和母公司Alphabet的首席执行官桑达尔-皮查伊(Sundar Pichai)在一篇博客文章中表示,该应用将以 "围绕新闻编辑部为主轴,让读者更深入地了解重要的消息,并在此过程中帮助出版商与受众建立更深入的关系"。

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微软宣布新款平价Surface Laptop Go 549美元起售

微软今天发布了最轻、最实惠的Surface Laptop Go。Surface Laptop Go的重量只有2.45磅(1.1公斤),便携的外形由优质材料组成,它有冰蓝、砂岩和铂金三种金属色可供选择。12.4英寸1536×1024(148PPI)的PixelSense触摸屏提供了不错的视觉体验。大尺寸触控板和全尺寸键盘,1.3mm的按键行程可以带来舒适的输入体验。

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Windows 10和微软Edge的市场份额在8月均有小幅上升

Netmarketshare发布了2020年8月的市场份额报告。报告显示,Windows 10和微软Edge的市场份额略有上升,同时Chrome的市场份额略有下降。在操作系统方面,Windows 10从上个月的60.57%上升到61.26%。Windows 7的份额也从22.21%小幅上升至22.77%。macOS X 10.15的份额从5.03%上升至5.11%,而Linux则占有1.27%。

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加州的太阳能设施带来的环保与能源红利在野火中烟消云散

加州史无前例的野火所产生的烟雾非常严重,以至于削减了该州太阳能发电量的一大块。根据美国能源信息署的数据,9月初,由于野火使天空被烟雾笼罩,太阳能发电量下降了近三分之一。火灾会产生难以控制的浓烟,其中的微粒无论在空气中还是落在太阳能面板上都会影响发电效率。

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全球化再下一城 长城汽车正式收购通用汽车泰国工厂

“出海”比较成功的中国车企,长城汽车绝对算得上一个。继去年在俄罗斯完成在海外的首个全工艺独资制造工厂后,近日长城汽车再下一城。9月29日,长城汽车与通用汽车在泰国曼谷正式签署股权收购协议。根据协议,通用汽车泰国公司的罗勇府汽车制造工厂和动力总成工厂将于11月全部移交给长城汽车。

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欧盟可能迫使苹果等大型科企与竞争对手分享用户数据

如果欧盟的《数字服务法案》获得通过,苹果、谷歌、Facebook和亚马逊等大型科技公司可能会被要求与小型竞争对手分享客户数据。《数字服务法案》旨在遏制苹果、亚马逊、Facebook和谷歌等大型科技公司的反竞争行为。这将标志着二十年来欧盟对互联网监管标准的首次重大改革。

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有迹象显示欧洲第二波疫情可能已经见顶

随着每日新增确诊人数的见顶,一些欧洲国家的二次疫情似乎出现曙光。周四,英国伦敦帝国理工大学发布了一项最新研究发现,新冠病毒的R0已经从1.7降至1.1,虽然这个数字并不精确(范围在0.7-1.5之间)。R0表示一个感染者平均能够感染多少人。如果R0小于1,那么疫情会被控制。

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GOG GALAXY新商城内测 允许玩家从其他商城购买游戏

一个新的GOG Galaxy商城已经进入BETA封测阶段,从今天开始,部分玩家将能测试并给开发者提供反馈。新的GOG Galaxy商城将允许玩家不光从GOG购买游戏,而且还允许他们从其他商店,比如Epic、Windows商城购买游戏。更重要的是,GOG的30天退款政策和人工客服服务业使用于所有在新商城中的交易。

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欧洲央行为其可行性研究申请 "数字欧元"商标

欧洲央行(ECB)已经申请了 "数字欧元"一词的商标,因为官员们正准备发布一份关于创建数字版货币的利弊评估报告。据欧盟知识产权局网站显示,该申请是由欧洲央行的法定代表人Bock Legal于9月22日提交的。欧洲央行发言人证实了这一申请。

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AMD锐龙5000处理器跑分批量曝光:Zen 3单核提升达20%

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