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再见!IBM中国研究院

【新智元导读】 IBM中国研究院,悄无声息地「关闭」了。曾风光无限,见证了全球巨头在华研发的盛世辉煌,今天却悄然散做满天星。IBM方面对中国研究院「关闭」也给予回应,称这是IBM在中国的研发布局调整,其中国开发实验室 、IBM 中国系统实验室和客户创新中心也在同一栋大楼里,未来也会继续作为创新中心助力中国发展。

IBM全球12大研究机构之一、中国最具影响力的研究机构——IBM中国研究院,目前被曝已经全面关闭。

近日,据微博网友@马力在知群爆料,IBM CRL(IBM 中国研究院)关闭了,并配以感叹的文字来怀念这个曾经辉煌的研究院,「悄无声息。历史车轮滚滚向前」。

IBM中国研究院成立于1995年9月,如今已是25岁「高龄」,许多知名的科技成果都出自此部门,其中就包括著名的人工智能程序「沃森」

新智元经求证,消息基本属实,「IBM 中国研究院已于近日关闭,但IBM中国开发实验室 、IBM 中国系统实验室和客户创新中心也在同一栋大楼里。IBM 未来在中国的研发布局,可能会以这些研发实验室和创新中心作为支点。」

这样的消息引起了科技圈的轰动。

一方面,在竞争日益白热化互联网时代当下,这样一家知名度、技术含量都颇高的外企研究院关闭,不免令人唏嘘。

另一方面,IBM近日也公布财报,已经连续十季度营收下降,曾经的「蓝色巨人」似乎已经东山不再。

IBM CEO 阿尔温德·克里希纳

这是一个时代的落幕,更是一代外企人的落幕,让我们先从IBM中国研究院本身说起。

IBM发展中国家首个研究中心,人才聚集,「沃森」的摇篮

IBM中国研究院又称IBM CRL,它位于北京上地信息产业基地的西北角,坐落在中关村软件园内,是IBM在发展中国家设立的第一个研究中心。

2008年,IBM中国研究院上海分院成立。这二十多年来,曾有过百千名研究人员在该研究院工作过,其中绝大多数拥有中国甚至世界一流大学的博士和硕士学位。

来源:WSJ

IBM CRL的主要研究方向有系统和网络、信息管理和协作、分布式计算和系统管理、下一代服务。

在认知计算领域,IBM中国研究院最出名的成果,就是2011年诞生的「沃森」,它以IBM创始人Thomas J. Watson名字命名,是一个能够回答自然语言提出的问题的计算机系统。

「沃森」研发过程有4年,全球有近30位研究员参与了开发,除了美国研究院,IBM的中国研究院、日本研究院、以色列研究院等也参与其中。

沃森是一个集高级自然语言处理、消息检索、知识表示、自动推理、机器学习等开放式问答技术的应用。据研究人员介绍,沃森每秒可以处理500GB的数据,相当于1秒阅读100万本书。2011年该系统在美国的电视问答节目Jeopardy!(危险之旅!)上击败了两名人类冠军选手,从此一战成名。

这个研究曾被看好用作医疗辅助人工智能系统,它的前景看似简单而实用:只需将患者个人信息输入系统,系统便基于大量的医学研究、医学指南、临床试验等信息,推荐合适的治疗方案,供医生参考。

除了认知计算,IBM中国研究院的研究领域重点研究领域还有:行业解决方案、运算即服务、物联网。

不过,IBM的支柱领域或许没能带来预想的效果,沃森率先入局医疗却踏步不前,提出的「物联网3.0」也没能收获成果。

随着不过国内互联网公司的崛起,IBM等很多外企在中国的角色也越来越边缘化。这里有时代的原因,但可能也与IBM近年来的整体局面惨淡有关。

从「沃森」到物联网3.0,IBM中国研究院发展25年

IBM研究院在全球拥有十二个实验室,其中三处在美国本土。

在美国本土之外的九处为:瑞士的苏黎世、以色列的海法、日本的东京、中国的北京、印度的德里和班加罗尔、肯尼亚的内罗毕和南非的约翰内斯堡、巴西的里约热内卢和圣保罗、爱尔兰的都柏林、澳大利亚的墨尔本。

作为AI媒体,新智元也与IBM中国研究院的几任院长有过交流。

2018年3月29日,IBM中国研究院院长的沈晓卫出席新智元AI产业跃迁峰会,做了题为《预见人工智能时代的创新与跃迁》的演讲,探讨了人工智能、量子计算和区块链技术是如何悄然改变计算与商业的格局,前瞻人工智能时代技术创新趋势的。

2019年,新智元创始人杨静与IBM中国研究院成立24年来首位女性院长——林咏华女士一同参加了IEEE WIE峰会的峰会。

左起第四位为IBM中国研究院院长林咏华女士

长期以来,IBM中国研究院的研究领域横跨多个学科及行业,重点研究课题包括大数据分析、云计算、物联网及认知计算的技术创新及应用,目前在环境保护、电力与能源、物流与供应链、医疗及金融服务等领域均有成功解决方案。

即便如此,令人没想到的是,如同很多撤离中国的外企一样,IBM中国研究院也要说再见了。

外企在2020年后的中国,会不会越来越边缘化?

纵观近年来,外企、外资研究院与中国说「再见」的例子不少,似乎暗示着,外企的黄金时代一去不复返了。

2015年3月19日,雅虎宣布退出中国市场,雅虎北京研发中心宣布关闭。

2019年,亚马逊宣布退出中国。

同年,做企业软件的甲骨文,在受到了云计算的冲击后,正式关闭在中国的研发中心,并裁减员工约900人。

曾经高起的外企大楼,如今辉煌都以不在,很多人都在感叹:外企的时代已经过去了,那个外企员工穿西装打领带,喝咖啡讲英文的靓丽风景线也已经不在。

首先,这是新时代中美科技脱钩的局面下,外企们作出战略调整的一种方式,就如同此次IBM对关闭中国研究院一事,作出了如下回复一样,默认了其中国研究院关闭的消息:

另一方面,中国国内企业纷纷建立自己的研究院,也与之形成了鲜明对比,例如华为研究院等,或许这些植根于本土环境的研究院,更有优势在国内长期发展。 对于IBM中国研究院关闭一事,引起了网友的广泛讨论。

有人怀念这个曾经风光无限的「梦中职场」:

但更多的是对时代的唏嘘:

无论怎样,致敬IBM中国研究院!然后认真地说一声,再见。

新智元报道 来源:微博 编辑:小匀

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